~ Нефритовый лес :: Башня ворона :: Падал Zазеркальный Снег ~

Нефритовый лес
Врата волка | Башня ворона | Рысье озеро | Карта Леса
ОленЪя тропа | Раздача слонов | Долина единорога

...
Падал Zазеркальный Снег

. . .

Глава 1

Небо ещё с утра затянули тяжёлые тёмно-серые тучи, которые сейчас были живописно подсвечены тремя заходящими за горы солнцами. Мимо высоких окон замка лениво проплывали тени драконов, кружащих над Озером в таинственном танце. Младшая из сестёр провожала их спокойным взглядом фиолетовых глаз. Ей было скучно. Вот уже восемь месяцев она не выходила за пределы своего Мира. Ничтожный срок для Вечной, но… во имя всех сезонов! Что за тоска!..

Она грациозно повернулась и споткнулась о растянувшуюся у её ног пантеру. Кошка одарила девушку укоризненным взглядом умных изумрудных глаз и парой крепких выражений.

- Прости, котёнок, - рассеяно извинилась леди. - Ну хоть кто-нибудь знает, куда делась моя сестра? - обратилась она ко Вселенной.

Вселенная предпочла предательски отмолчаться.

- Розмари!

Эхо прокатилось по всем тёмным закоулкам замка и растаяло где-то под крышей. Аланта села на серые мраморные ступени и машинально взяла с пола горсть драгоценных камешков. Внутри каждого из них была заключена маленькая галактика, но увидеть её могла только полукровка - полуэльф, полувампир. Это отвлекло девушку на несколько минут, пока с той стороны окна не послышался настойчивый стук. Скребущие по стеклу коготки были на удивление знакомыми.

- Что, опять потеряла ключи? - Аланта постаралась придать голосу укоризненные нотки, но ей плохо удавалось скрыть тихую радость от возвращения сестры.

- Нет, Аланта. Просто вспомнила "Последнее дело", - тёмно-красные глаза Розмари светились искренностью.

- Ага, понятно. Сейчас схожу за кочергой. И долго нам ещё тратить свою молодость в этих пяти стенах?

- Молодость? Да, ты всегда отличалась позитивным отношением к своему возрасту… Ведь тебе всего каких-то 666 лет.

- Не уходи от ответа, Розмари.

- Старейшины обеспокоены появление трещин на Зеркале. Ты сама можешь представить, что будет, если создания, порождённые Зазеркальем прорвутся в наш мир.

- По крайней мере, в нём станет веселей. И потом, существа порождены не Зеркалами, они порождены людьми.

- Это делает их более милыми и пушистыми?

- Скорее, более седыми и волосатыми.

- Мда… скучно без водки.

- Кстати о водке. Как там Салли?

- Хм, на Земле сейчас полнолуние, значит, она распушила хвостик и хомячит орехи.

- Видать, проводит время с пользой для общества. Кажется, нам пора проверить Зеркало на наличие новых хохломскых узоров.

Аланта вышла в полутёмный коридор и повернула к северному крылу. За спиной она слышала шуршание платья Розмари и хруст чипсов. Наконец они пришли в небольшую комнату с пустыми стенами и каменным полом. Здесь как всегда было холодно и сухо от серебристой пыли. Через красное стекло единственного окна на пол падал тонкий луч, в свете которого пыль собиралась в причудливые образы. Перед окном стояло нечто, накрытое чёрным шёлковым покрывалом. Аланта несколько секунд наблюдала за игрой света в его складках, а потом сдёрнула скользкую ткань и взглянула в Зеркало.

Отражённый в нём силуэт молодой девушки с длинными чёрными волосами и странными глазами медленно растворялся, и вместо него появился бесконечный зал, полный свечей и лестниц из горного хрусталя, по которым скользили безмолвные тени. Это уже не было отражением. Зеркало пересекала глубокая трещина, её края покрывал иней.

- Всё по-прежнему, - заметила Розмари. - Никаких изменений за все эти месяцы. Возможно, Старейшины зря так беспокоятся?..

- Нет. Что-то произойдёт. Драконы странно себя ведут последнее время. Собираются в стаи и летят на запад. Эти создания лучше кого бы то ни было чуют Зло.

- Они чуют не Зло, а распродажу золотых украшений. Если уж Старейшины так уверены, что нам придётся сражаться с существами из Зазеркалья, то мы принесём куда больше пользы, если соберём свою команду. Так что пакуй чемоданы, сестрёнка, завтра мы летим к Салли. В конце концов за этим стёклышком может последить и Эдуард.

Эд?!

- Вы звали меня, миледи?

Розмари и Аланта едва заметно подпрыгнули от неожиданности - сказывался многолетний опыт и выдержка. Они опустили взгляды, взмахнув длинными, как у Бретта, ресницами. У их ног с невозмутимым выражением на мужественной морде сидел очаровательный бульдог.

- Эд, у нас срочные дела в Лондоне, поэтому с завтрашнего дня за Зеркалом следишь ты. Вопросы есть? - Розмари выжидающе посмотрела на милое сердцу создание.

- Один есть: как мне с вами связаться в случае непредвиденной ситуации?

- Ты имеешь в виду, если Зеркало таки разобьётся? - доверчиво поинтересовалась Аланта.

- Нет. Если закончится собачий корм, - поправил её Эдуард.

Глава 2

Раннее утро. Нежно-розовый луч первого солнца застенчиво коснулся полога двухэтажной кровати. С первого этажа показалась абсолютно белая женская рука и отдёрнула в сторону фиолетовый бархат шторы.

Розмари на втором спальном месте что-то недовольно проворчала в адрес погоды и торговцев в электричках, но честно постаралась проснуться. Тем временем Аланта подошла к трюмо и, собравшись с духом, посмотрела на себя в зеркало (самое обычное, безо всяких приколов с той стороны). Зрелище, надо сказать, впечатляло: волосы а-ля "сердитый дикобраз", под глазами красивые тени от мешков, под ногтями грязь, на серой шёлковой пижамке пятно, подозрительно не похожее на томатный сок. "Ой, где был я вчера?" Впрочем, подобный беспредел легко исправить холодным душем и хорошим завтраком.

Сзади послышался полёт родственного тела. Минуту спустя Розмари стояла рядом. В такие моменты сёстры были просто удивительно похожи друг на друга!

За завтраком из традиционной в их Мире овсянки девушки весело обсуждали последнюю серию "ШХ", которую показывали в прошлый вторник по местному телевидению. С завидной регулярностью они давились завтраком от хохота.

После непродолжительной трапезы было решено паковать вещи. Два огромных чемодана из драконьей кожи едва позволили впихнуть в себя всё необходимое и не очень. Через каких-нибудь три часа вещи были уложены. Розмари попыталась поднять свой багаж.

- Чё за пип?! - праведно возмутилась она, сползая на пол.

- Нехай! Парочка заклятий, и всё будет чижик-пыжик, - Аланта испепелила оба чемодана многообещающим (и вместе с тем не обещающим ничего хорошего) взглядом, и те поспешили стать маленькими невесомыми дамскими сумочками.

- Так. Кажется, мы готовы.

Сёстры придирчиво оглядели друг друга. Да нет, всё нормально. Среднестатистический англичанин ни за что не распознает в них нелюдей.

Розмари взяла с тумбочки красный мелок и начертила на полу идеально кривой круг. Взяв Аланту за руку, она втащила сестру в центр своего нового шедевра и сказала волшебное слово:

- Погнали!

Аланта вот уже 400 лет не могла привыкнуть к эффекту перемещения. Ощущение такое, будто на голову выливают ведро ледяной воды и забирают из-под ног пол за неуплату. Зато быстро. Секунд десять, и две юные недовамп приземлились в безлюдном и доныне безнелюдном лондонском переулке. Немного придя в себя и друг друга после перелёта, ОленЪ и Су'Rock (а теперь их звали именно так) вышли на свет в центре оживлённой улицы.

Прохожие с поразительной беспечностью проходили мимо вампирэлл-эльфиек. Хотя они видели только двух девятнадцатилетних девушек, явно связанных близкими семейными узами. В мире людей Аланта и Розмари внешне мало чем отличались от своего потенциального обеда: глаза скрывали зеркальные тёмные очки, а полное отсутствие улыбок надёжно маскировало белоснежные клыки. К заострённым ушкам тоже не было никаких претензий. Единственной проблемой оставалась одежда, ибо за пару минут сменить готическое платье в летучую мышку на модный тинейджерский прикид - это настоящий талант. Благо, у Розмари (ныне Су'Rock'а) таковой имелся. Поэтому навстречу людям сёстры вышли в жизнеутверждающих чёрных свитерках с Гарфилдом и потёртых светло-голубых джинсиках.

- Э-э-э… Ро… блин! Су'Rock, ты ведь помнишь, где живёт БельЧЁ?нок?

- Ты про Салли? Ну, в Лондоне.

- Гениально! А я думала, в Москве. У нас что, правда нет её адреса?

- Да я её по запаху найду!

Розмари встала в позу пойнтера, почуявшего зайца. Прохожие снисходительно прятали улыбки.

- Ау! Больно же! - праведно взвыла Аланта.

- В чём дело? Я тебе на ногу наступила?

- Нет. Какой-то Хардвик швырнул в меня скорлупой из окна. О, как я зла!

- СКОРЛУПОЙ?!?! Так это не Хардвик, это же Бельча!

- Это не спасает её от моего пенделя возмездия! - Аланта плотоядно посмотрела на окошко Саллиной хаты.

Глава 3

Двери лифта распахнулись на 9-ом этаже уютного лондонского небоскрёба, и ОленЪ с Су'Rock'ом направились к светло-ореховой дверке, из-за которой доносились звуки Bosson'а, именуемые в узких кругах ценителей "музыкой".

Скорлупа, Bosson и табличка над дверью "Хата Салли Юпитера" навела сестёр на соответствующие выводы. Они громко и отчётливо постучались. Ногами. Тишина была им ответом. К сожалению, "тишина" не включала в себя отсутствие Boss'и.

- Ну и как это называется?! Не соблаговолит ли достопочтенный господин, дай ему Бог долгих лет здравствия, закрыть форточку! - аристократически бледное лицо Розмари приобрело нежно-сиреневый оттенок.

- А тебе идёт, - заметила Аланта, доставая отмычки и ловко вскрывая замок двери.

- Напомни мне поговорить с братом на тему соблюдения законов своей Родины, когда закончим с этим делом. Интересно, своим детям он тоже дарит отмычки на Рождество?

- Каким детям? Шерлок убеждённый холостяк!

- Он убеждённый гомосек, но не будем о грустном. - Розмари отважно ступила во тьму прихожей.

Под ногами хрустела ореховая скорлупа, следы которой вывели девушек на кухню. На впечатляющей горке орехов свернулась клубочком Бельча в розовой пижамке и тапках-зайцах. Пушистая рыжая шубка уже слезла, но на ушках всё ещё красовались симпотишные кисточки. Сонное лицо Салли выражало любовь к человечеству.

Розмари подошла к музыкальному центру и нажала три волшебные кнопки. Из динамиков донеслись первые аккорды Pink Floyd'овской "Стены".

- Бееельчааа! В школу опаздываешь! - К пушистому ушку Салли медленно подкрался будильник. Как ни жестоко это было, Аланта не могла отказать себе в удовольствии. Шишка на затылке взывала к мести.

Саллиному прыжку к потолку позавидовала бы любая белка-дельтопланерюга.

- Что!? Опаздываю?!?! А сколько времени?! А на сколько уроков можно опаздать?.. Постойте, я ведь уже не учусь в школе! - сознание БельЧЁ?нка возвращалось в реальность.

- Здорово, друг! - хором поздоровались вампирки.

- Хай, народ! Надеюсь, вы уже кем-нибудь позавтракали, потому что лейкоциты в томате у меня кончились ещё месяц назад. - Салли едва заметно втянула шейку, что-то ей подсказывало, одним чаем она не отделается. - Чаю хотите? - И откуда это смутное чувство вины перед затылком ОленЪя?

Салли недоверчиво покосилась на музыкальный центр. Конечно, Bosson это Rock Star, но не до такой же степени. А, впрочем, неважно.

Бельча поставила чайник и полезла за чашками. В шкафу почему-то стояли тарелки.

- Да, ОленЪ, в твоей хате я определённо ориентируюсь лучше.

- Ничего, это пройдёт, - Аланта дружески похлопала Салли по плечу, отчего у той едва не подогнулись колени. - Это из-за полнолуния.

Су'Rock с поразительной прозорливостью открыла нужный шкафчик и извлекла на свет три кружки с Винни Пухами. Салли щедро одарила гостюшек заваркой и кипяточком, после чего все втроём уселись за стол.

- А какими это судьбами вас опять занесло на Туманный Альбион?

- Альбатрос, - автоматически поправила Розмари. - Давай называть вещи своими именами.

- В вашем мире закончились старушки?

- Слава Мэрлину, у нас их вообще не водится. Всё куда интересней…

- Да вы чё?!

- Правда, правда. Как насчёт прогулки в Зазеркалье?

- Это типа как "Алиса"? - Салли старательно вспоминала сюжет этой книги, что удавалось с трудом.

- Неа, это типа как "Свернувшаяся кровь", - успокоила её Ро. Бельча поперхнулась.

- Вау! - изрекла она минут десять спустя.

- Ну так ты с нами? - уточнила Аланта.

- А орехи будут?

- Дофига! - поспешили сестрёнки порадовать друга.

- Когда отправляемся?

- Вечером. Нам ещё нужно заглянуть к дяде Снегговику.

- К Снейпу? Прелесссть!

- А сейчас допивай чаёк и жди нас у БигБена в шесть часов. Ровно. - Розмари поднялась из-за стола и направилась к входной двери. - ОленЪ, ты идёшь?

- А ничего, если я ещё полчасика потусуюсь с Бельчей? И вообще, ты куда?

- Пообедать, - невозмутимо сказала Ро.

- Да нет, Оленёк, ты уж лучше иди с Су'Rock'ом. А то она, чего доброго, принесёт тебе обед на дом, а мне только хладных трупиков для полной нирваны не хватает, - милосердно сжалилась Салли.

Вампиры ушли на охоту. Бельча свернулась в калачик на горе орехов и снова уснула. До шести оставалась куча времени.

Глава 4

Ну, у БигБена все естественно собрались только в полвосьмого. Салли как порядочная пришла в семь. Через полчасика из-за поворота показались Су'Rock и ОленЪ. Они шли и хихикали.

- Кажись, наш обед оказался того, stop narkotix, - радостно сообщила Розмари, глядя мимо левого уха Салли.

- Ммм… приятный оттенок семипроцентной коки, три года выдержки, - Аланта отчаяно пыталась сфокусировать оба глаза на одном объекте. Не получалось.

- Ну вы, барышни, и нарезались, - Салли сочувственно достала из кармана "Антипохмелин". - Как будем добираться до хаты Севы?

- Аппарируем! Тьфу, блин, достал меня этот "Гарри Поттер"! Короче, переместимся в пространстве, - объяснила Ро.

- Три, пятнадцать, полетели!

* * *

Приземлились они на аллее перед особняком великого алхимика, талантливого педагога и просто-хорошего-человека, ныне занимаемого профессором Северусом Снейпом.

С двух сторон от дороги росли живописные заросли из всех деревьев, которые только можно встретить на северо-востоке Англии. Между нежно-зелёными листьями берёз протягивали свои мёртвые серые ветви вековые вязы. Птицы мелодично каркали с макушек лип, периодически грузно перелетая на соседнюю ветку.

Прогулка от места посадки до ворот родственной хаты заняла около часа. Это время было потрачено на продуктивную беседу о суще бытия (Аброкралипсис им всем, и никаких проблем!) и прочие полезные разговоры трёх тинейджеров-по-жизни (обкладывание матом штурмана). Несмотря на относительно позднее время, солнышко едва перевалилось с зенита и теперь жарило во всю.

Двери распахнулись быстро - они были хорошо знакомы с методами племянниц хозяина. Снейп уже ждал гостюшек в гостиной, ибо подсознательное чутьё было семейной чертой, обеспечившей выживание юных отроков даже в компании Арины Родионовны ВанХельсинг.

Комнату немилосердно заливал свет, превращая её в ад. Аланта и Розмари предприняли было попытку загрохнуться в обморок, но дядя успел великодушно прикрыть шторы, сделав ад уютным, тёпленьким, тёмненьким адком.

Ошибаются те, кто считает, будто Мастер Зелий проживает в холодных сырых подземельях. Ему только хронического насморка не хватало! Нет, в "подземке" он проводил исключительно рабочее время. В целом же дом Снейпа хранил отпечаток дизайна холостяка с безупречным вкусом и маниакальной любовью к чёрно-зелёной цветовой гамме.

- Доброго времени суток, барышни. Чем обязан?

"Барышни" уже подкрадывались сзади, чтобы повиснуть на мужественной шейке (безо всяких гастрономических помыслов!), и таки сделали это - девушки не привыкли отступать от намеченных целей. Все четверо изящно сверзились на пол.

- Эй! Кто выключил свет?! - праведно возопил Снейп из-под плаща.

- И пришёл Билл Гейтс, и сказал: "Да будет свет!", - Салли сдёрнула мантию с головы Снегговика. - И стал свет!

Тем временем Ро с Алантай уже успели в позе пьяного мака удобно устроиться в мягких креслах (чёрных с зелёными покрывалами), заварить мутно-болотного зелья, гордо именуемого "зелёным чаем", и собрать Северу пару чемоданчиков.

Снейп недоверчиво покосился на чаёк, потом на багаж.

- Так, и что же у вас случилось?

- Зеркало…

- Десять очков с Гриффиндора!

- Ты не поверишь, Сев, но на этот раз мальчик-который-опять-выжил-какая-жалость не имеет к происходящему никакого отношения.

- Досада какая, - Снейп тихонько всхлипнул. - Тогда чё за?..

- А Мэрлин его знает! Старейшины вознамерились забодяжить совет, очень просили быть там вовремя. - Розмари бросила мимолётный взгляд на свои биологические часы. - А знаешь, ты ещё успеешь научить нас готовить бабушко-отворотное зелье.

* * *

Подземелье. Каменный пол с подогревом, полки с пробирками и ретортами, шкафы с ингредиентами, рабочие столы. На стене паззл - таблица Менделеева.

Из самого дальнего и тёмного угла Северус выволок изрядно заляпанный котёл и водрузил его на походный костерок. Юные тинейджерицы тем временем разбежались в поисках необходимых компонентов.

Аланта открыла один из шкафов, и была немилосердно обложена матами.

- Не обращай внимания, у меня там настаивается Ругательное зелье.

- Спасибо, я уже поняла.

- Кстати, анаша на соседней полке… Салли! Две ЧАЙНЫЕ ложки газебы!

БАБАХ!!!!

Глава 5

Четыре изрядно заляпанные зельем фигуры материализовались в центре круглого зала, где обычно проходил Совет Старейшин. В середине комнаты вкруг стояло 13 стульев. На пяти из них сонно похрапывали старые маразматики в тёмно-синих мантиях. Собственно, это и были Старейшины. На Советах они предпочитали отсыпаться, предоставляя слово продвинуто-zoom'ящейся молодёжи, за что их все безмерно уважали.

Розмари, Аланта, Салли и Снейп выбрали себе четыре кресла, обитые серым бархатом, и сразу оказались облачёнными в такие же мантии, как и Старейшины: сёстры и Северус в бордовые мантии Вечных, Салли в голубую мантию Обретённого.

Кругом было тихо. Юные леди недоумённо озирались по сторонам - обычно остальные члены Совета подтягивались минут за пять, не могли же все они опоздать!

- А кого вы, собственно, ждёте?

От неожиданности Снейп чуть не упал со стула.

- Какого Мэрлина?!

- Молчи, юноша! - произнёс всё тот же потусторонний голос. - Никого больше не будет.

"Так они, оказывается, умеют разговаривать!" - озарило Аланту.

"А ты как думала?!" - прозвучал в её голове чей-то скрипучий голос. На самом деле, мысленное общение - не самое приятное занятие.

"А ну вон из моей головы, любезнейший! Раз уж нам предстоит беседа, давайте не будем меня злить".

"Всё, всё, уже ухожу!" - и голос пропал.

Салли собралась с духом и подняла руку:

- А можно спросить, что тут вообще происходит?

- Ну, мы сейчас побеседуем с этими почтенными старцами, - Ро указала на Старейшин, - и решим, что нам делать дальше.

- Ааа, - Бельча старательно изобразила на лице понимание.

- Итак, что мы имеем?

Салли пошарилась по карманам:

- Две пачки сухариков "Три корочки", половинку Sneakers'а и Чупа-чупс.

- Ну это уже что-то, - заметил ОленЪ. - От себя могу добавить треснутое Зеркало и полное отсутствие идей.

- Вот с идеями мы тебе, пожалуй, сможем помочь, - великодушно пообещал один из Верховных магов.

- О Мэрлин… Только не Рэдфорд!

Но молитвы Ро так и не были услышаны - на одном из кресел уже появился её незабвенный муzz. Настроение у Рэдфорда было паршиво как всегда.

- Ну чего вам опять надо от бедного существа?!

- Свежих идей и оригинальных мыслей, - призналась Аланта.

- За этим могли бы обратиться в IKEA! И вообще, почему нельзя было вызвать Джерриуса? Почему всегда я?!?!?! - Рэдфорд впал в лёгкую истерику.

- Джерриус занят. Он приводит в порядок Библиотеку после вашей последней корпоративной вечеринки. Хочешь с ним поменяться? - Аланта уже изготовилась произнести необходимый спелл.

- ЧТО?!?! Нет! Всё нормально. Свежие идеи… да, это то, что нам сейчас нужно. Как насчёт того, чтобы устроить экскурсию в Зазеркалье?

Розмари поплотнее завернулась в мантию:

- Рэдфорд, а тебе никто не говорил, что Зазеркалье и Диснейлэнд - не совсем одно и то же?

И вот тут перед присутствующими появился Эдуард.

- Татата-там, - пропела Салли.

- Там-тадам-тадам-тамтам, - допели Аланта и Ро.

- Там… это… Зеркало… того, - закончил их мысль Эд.

* * *

Когда Джерриус открыл им дверь, на его лице читалось искреннее приветствие "добро пожаловать в наш дурдом, располагайтесь поудобнее".

- Добрый вечер, коллега, - изрёк он, пожимая лапку Рэдфорда.

- Шоб я видел тебя у гробу у белых тапках, - от всей души молвил тот.

Народ двинулся к северному крылу. Картина, представшая пред их ясные очи, была достойна планшетки Anry: по комнате летали хлопья снега, Зеркало покрылось паутинкой трещинок, на сугробы падал кроваво-красный луч из окна, повсюду виднелись следы аг-громной собаки - Эда.

Джерриус осмотрелся, оценил ситуацию и выругался многоэтажным матом с голубятней на крыше. А если муzz ругается матом, значит, оно того стоит.

- Вот тут я с тобой полностью согласен, - заметил Рэдфорд.

Глава 6

- А топать всё же надо, - глухо молвил Снейп.

Муzzы обречённо потупили взоры.

- Эх! Где наша не пропадала! - ободряюще заметила Салли.

- Не знаю, я нашу пока не находила, - напомнила Ро. Она встала рядом с Севой, Бельчей и ОленЪем, которые уже изготовились ступить в зазеркальную тьму.

- Алло, пипл, а мы? - не понял Рэдфорд. - Куда это вы без меня?! У меня ж ума - палата!

- …номер 6, - уточнил Джерриус. - Рэдфорд, мы - муzzы. А муzzы - сущности этого Мира, мы не сможем войти в Зеркало при всём своём желании. Так что будь умницей, оставайся здесь со мной.

- И что мы тут будем делать?

- Снеговиков лепить. Вот и Плюшевый обещал заглянуть… А вы, товарищи, лучше не задерживайтесь там, а то эта крылатая прелесть меня, чего доброго, до греха доведёт. - Заметив смущение на невинном фэйсе Снейпа, Джерриус поспешил уточнить, - я не в этом смысле!

Четверо нелюдей прошли сквозь Зеркало. Никаких там спецэффектов из "Матрицы" - только стеклянный звон и цепкий холод.

Отважная четвёрка "спасителей человечества" стояла. Наверное. Фишка Зазеркалья заключалась как раз в том, что привычные понятия о пространстве, времени, логике и резиновых утятах приобретали здесь, мягко говоря, нетипичную форму. То есть фраза типа "Я тут, я здесь, я всегда" вполне сошла бы за "Would you like a cup of tea?". Ну, вы меня поняли?

В общем, сейчас у народа было три вопроса:

1. Какого Хардвика они сюда припёр… простите, пришли?

2. Кого и где им тут искать?

3. А кормить скоро будут?

Все эти три вселенские загадки озвучила Салли. - И, может быть, кто-нибудь уже расскажет бедному БельЧЁ?нку, что такое Зазеркалье?

- Это Мир по ту сторону. Не параллельный, а диаметрально противоположный. Мир отражений, искажающий то, что есть на самом деле. Некоторые существа умеют видеть его через зеркала - вампиры и кошки. Так что человеческие легенды не лгут, мы действительно не видим свои отражения, мы видим это, - Ро обвела взглядом окрестности, которые под воздействием чужого разума начали приобретать более привычные формы. - Зазеркалье населяют существа - Приходящие - они не враги людям, но и не друзья. Чуждые нам, и, между тем, наши отражения. Но они только тени, ворующие наш страх, предания говорят, что главный здесь Вампир.

- Такой же как вы?

- Нет. Зазеркальный Вампир - физическое воплощение человеческих представлений о вампирах. - Аланте от этого стало не по себе. Достаточно посмотреть парочку "ужастиков", чтобы понять, каким рисует вампира больное воображение хьюманов. Вот ведь паразиты, а? И когда только эти недо'sapiens научатся нести ответственность за собственные мысли? - И каким бы психованным кровососом он ни был, чую, его-то нам и надо.

- And I think to myself, what a wonderful world, - пропел Снейп приятным баритональным дискантом.

- А где искать этого Вампира?

- Бельча, а ты вспомни самый тупой хоррор про упырей, - посоветовал Су'Rock.

- Ну, в квартире в центре Лондона, сидит целый день за компом, строчит новый дизайн для сайта по Некромантии, - живописно описала Салли.

- До такого даже Стивен Кинг не додумался бы! Нет. Надо быть примитивнее - мы же должны мыслить категориями хьюманов.

- Тогда либо кладбище, либо склеп в замке, - внёс предложение Снегговик.

- Применим элементарную женскую логику. Вампир у нас один. Рулит всем Зазеркальем. Следовательно, замок - это тру, - доводы ОленЪя и Су'Rock'а были безупречны.

Как раз в этот момент Зазеркалье прекратило свои метаморфозы и явило взору собравшихся живописную картину.

…Вдали чернел силуэт замка, покоящийся на утёсе, готовом в любую секунду сорваться в бездонную пропасть. Готические шпили пронзали тяжёлые тучи, безжизненно застывшие в небе. Над самой высокой башней кружил ворон.

- О боги, как это банально!..

Глава 7

Четверо борцов за Коzла и Справедливость, вознамерившиеся покарать Вампира Лунной Клизмой, начали долгий подъём по узкой и скользкой из-за льда горной тропе. Отвесные стены уходили вверх и вниз на головокружительную высоту и глубину соответственно, дорогу застилали рваные облака вперемешку с сосульками нереальных размеров. Но архитектурно-готическая цель и её обитатель становились всё ближе и ближе.

И вот нелюди стоят перед коваными Вратами под пристальным взором грозно нависших над ними горгулий.

- Чуется мне, отмычки тут не прокатят, - задумчиво сказал ОленЪ.

- Алохомора! - сумничал Снейп, достав волшебную палочку.

- Перед моим домом попрошу не выражаться, - проскрежетало каменное изваяние. - Тоже мне, Гарри Поттер нашёлся!

А вот это горгулия сказала зря. Мастер Зелий медленно и неумолимо сфокусировал на ней оба бездонных чёрных колодца и тихо, с расстановкой, молвил:

- Веди нас к хозяину.

Одним лишь Последним Богам и студентам Северуса известно, почему крылатая каменюка послушалась.

Ворота распахнулись с величественным грохотом и явили взору внутреннее убранство обители Вампира. Аланта и Розмари почти рыдали - здесь тоже приложили свои презренные умишки голливудские режиссёры.

Да, тут было всё: жутковатые портреты родственничков, пластмассовые скелеты в стенных нишах, проржавевшие доспехи, крадущиеся за вами по коридору… Хичкок - форева! Хотя здесь не было замечено тонкого чувства прекрасного, присущего Мастеру Ужаса. Вполне себе "Баффи - охотница на вампиров".

- Так, а где в таких замках обычно обитает склеп? - поинтересовалась Розмари.

- В полуподвальных помещениях, - поведала Бельча. - Если, конечно, хватает бюджета.

- А если не хватает?

- Тогда гримируют ближайшую помойку.

- Чудненько, - где-то в далёком Голливуде несколько режиссёров сели писать завещание.

Снизу донёсся голос Снейпа:

- Народ, кажется, нам сюда, - он указал на изящную чугунную стрелку, под которой когтём было нацарапано "Склеп там".

В указанном направлении вела витая каменная лестница. Стёртые ступени из крашеного пенопласта освещали чёрные свечи, играя бликами на покрытых инеем стенах.

- О, вот это уже тянет на интеллектуальное кино, - зарадовалась Ро, и все резво поскакали вниз.

Посреди безбрежного зала, в дизайне которого не последнее место занимали зеркала и хрусталь, стоял трон. На нём спиной к доскакавшим нелюдям сидел Вампир.

- Я ЖДАЛ ВАС.

* * *

- Батя?!

- Братец?!?!

- Владимир Владимирович?!?!?!

Дракула повернулся и явил свою обаятельную личность пред ясные взоры собравшихся.

- Zдрям! Вы как раз вовремя! Ну где эти крылатые ТВАРенИя искусства с закусками?..

- Насколько я понимаю, сколь либо внятных объяснений происходящего нам услышать не дано, - констатировал Су'Rock. - Скажи хоть, по какому случаю бухаем?

В это время из-за поворота показались две горгулии, на ходу снимая камуфляж.

- А вот и наши slash'ные friend'ы! - радостно поведал Дракула. Шерлок и Джонни застенчиво улыбнулись.

Соседнюю стену снесло IKEA'вским шведским столом, из-под которого доносились непечатные голоса муzz. Секунд десять спустя живописное нагромождение бутылок и тарелок приземлилось посреди комнаты и дополнилось девятью креслами. Из-под скатерти показались конечности Рэдфорда и Джерриуса, которые, не прекращая беседы, извлекли свои личности на свет. На голове у обоих красовались рога, увитые новогодней гирляндой.

- И кто из вас кому эту красоту наставил? - полюбопытствовала Салли.

- Санта Клаус, - предположил ОленЪ. - Только что-то рановато. 25 декабря ещё не наступило.

- А это репетиция, по Сатанинскому календарю, - счастливо рёк Дракула. - Включите спецэффекты, да будет так!

И они включились. Загорелись ёлки, повалил снежок, хор плюшевых снеговиков запел "Дингл Беллз" с неизбежным украинским акцентом, и на нелюдей снизошёл Дух Рождества в обнимку с Парами Алкоголя. Невидимые часы пробили полночь.

Дальнейшие детали Рождественской ночи утонули в красной глубине второй половины бокала вина.

* * *

Аланта проснулась. Дома. Перетекая через борт двухэтажного гробика в поисках тапок, она рассеяно посмотрела в окошко. По ту сторону стекла имело место быть раннее утро. Пол одиннадцатого. Бледно-бирюзовое небо у горизонта тонуло в полупрозрачных серых облаках, подсвеченных снизу персиковым солнцем. Снег на крыше соседнего крыла замка отливал розовым. "Ну, блин, батя…" Высоко в небе стояла полная луна.

Гармонию дополнял звук модема на втором этаже и аромат свежемолотого растворимого кофе.

- Merry Christmas, Сур.

- Аналогично, Оленёк.

The End

. . .

Контакты:


Гостевая книга
Дневник
E-mail

Если вы хотите использовать какие-либо материалы с этого сайта, пожалуйста, свяжитесь со мной.
Keila ©